La Federación Argentina de Cooperativas de Consumo

 

El vigor con el que el cooperativismo se desarrolló en la Argentina, especialmente a partir de 1926 tras la sanción por el Congreso Nacional de la ley de cooperativas nº 11.388, no sólo se exterioriza en la creación de cientos de cooperativas de las más diversas ramas sino también en una rápida integración vertical, la que se había iniciado en 1922 cuando diez cooperativas agrarias santafesinas y cordobesas constituyeron en Rosario la Asociación de Cooperativas Rurales Zona Central, que cinco años más tarde adoptó su actual denominación de Asociación de Cooperativas Argentinas Ltda. (ACA).

 

Por otra parte, veintiséis cooperativas convocadas por “El Hogar Obrero” y que contaban en ese entonces con un total de 39.897 asociados, se reunieron en Buenos Aires el 3 de julio de 1932 para dar vida a la Federación Argentina de Cooperativas de Consumo Ltda. (FACC), generando así la primera integración vertical del cooperativismo urbano argentino (4).

 

Contando con el decidido apoyo de la cooperativa “El Hogar Obrero”, la FACC desarrolló una amplia actividad que incluyó el aprovisionamiento de mercaderías a las cooperativas de consumo asociadas a ella, inicialmente a través de su propio almacén mayorista (entre 1940 y 1979) y luego a través de los centros de distribución de “El Hogar Obrero”. Al mismo tiempo llevó a cabo una importante tarea de difusión de la doctrina cooperativa, comenzando con su Escuela de la Cooperación en 1938 y convirtiéndose a partir del mismo año en la primera editorial cooperativa del país. Aún se recuerdan especialmente el “Almanaque de la Cooperación” que publicó entre 1938 y 1968, así como su “Revista de la Cooperación”, que fue editada desde 1945 hasta 1982 (5).

 

En 1939 fue la primera federación de cooperativas de la Argentina que adhirió a la Alianza Cooperativa Internacional, tomando la posta de la vinculación internacional iniciada por “El Hogar Obrero”, que el 8 de septiembre de 1910 se había convertido en la primera cooperativa no europea afiliada a la Alianza. Más acá en el tiempo, la FACC integró en 1962 el grupo fundador de la Confederación Cooperativa de la República Argentina (COOPERAR).

 

Al finalizar el año 1985 la FACC contaba con 243 cooperativas asociadas, radicadas en la Capital Federal y en las provincias de Buenos Aires, Chaco, Chubut, Córdoba, Corrientes, Entre Ríos, Formosa, La Pampa, La Rioja, Mendoza, Misiones, Neuquén, Río Negro, San Luis, Santa Cruz, Santa Fe, Tierra del Fuego y Tucumán. Por entonces desarrollaba valiosas actividades en materia de capacitación cooperativa, entre ellas las Jornadas Nacionales del Cooperativismo de Consumo, la última de las cuales se realizó en Bahía Blanca los días 30 y 31 de octubre de 1987 en adhesión al 67° aniversario fundacional de la Cooperativa Obrera, entidad que en ese momento ocupaba el segundo lugar en importancia dentro de las cooperativas de consumo argentinas.

 

Las sucesivas crisis económicas que padeció el país durante el último cuarto del siglo XX afectaron significativamente a un gran número de cooperativas de consumo, provocando la desaparición de muchas de ellas o la incorporación de varias a “El Hogar Obrero”, reduciendo consecuentemente el número de asociadas a la FACC, que en 1991 tenía 174 adheridas y cinco años después solamente 127. La grave crisis financiera y la posterior presentación en concurso preventivo -efectivizada a principios del mes de marzo de 1991- de la cooperativa insignia fundada en 1905 a instancias del Dr. Juan B. Justo, a lo que se sumó la caída de otras muchas pequeñas y medianas cooperativas que no resistieron la desalentadora situación económica, redujeron significativamente la operatoria del consumo cooperativo en el país y constituyeron un duro golpe a las actividades de la FACC, que encontró en la Cooperativa Obrera el principal sostén de su actividad, originando incluso que en el año 2008 trasladara su domicilio legal desde Buenos Aires a la ciudad de Bahía Blanca.

Actualmente, la FACC tiene 67 asociadas ubicadas en trece provincias argentinas y en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. En el 2015 fue aprobada la reforma del Estatuto que permite admitir como asociadas de la FACC a las entidades mutualistas cuya actividad principal o secundaria sea el consumo.

 

Finalmente, cualquier referencia a la FACC, por breve que sea, no puede dejar de mencionar que entre sus dirigentes ha contado con cooperativistas de gran prestigio. A riesgo de pecar por injustas omisiones, mencionaremos, entre otros, a Nicolás Repetto, Angel M. Jiménez, Bernardo Delom, Jesús Fernández, Enrique U. Corona Martinez, Juan J. Díaz Arana, Emilio B. Bottini, Esteban Balay, José Rodríguez Tarditti, Arturo L. Ravina, Antonio Méndez, Arturo Vainstok, Oscar Díaz Pérez, Pablo López y su actual Presidente Honorario Rubén Alfredo Masón.

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